review

Staying Afloat - Courtney Angela Brkic’s ‘First Rule of Swimming’

The New York Times, by BROOKE ALLEN, July 12, 2013

The violent history of postwar Croatia, from 1945 until the turn of the millennium, created three generations of dislocated people. Some were dislocated from home and roots: many thousands fled their homeland during the years of Yugoslav Communism, with its informers, “eliminations” and prison camps. Others, who stayed on, were dislocated from their history as the Communist authorities rewrote the past, a process that continued during the bloody Balkan wars of the 1990s. And dislocation, as always, extended into the psychological realm: timeless ideas of value and even truth were warped by decades of lies.



In her new novel, “The First Rule of Swimming,” Courtney Angela Brkic conveys all these dislocations with empathy and poetic grace. Her fictional family lives on an imaginary Adriatic island called Rosmarina, a timeless, enchanted place that has incongruously been dragged into the brutal 20th century. The family patriarch, Luka, fought with the partisan guerrillas during World War II. Thirty years later, his son Marin is tortured in a dreadful prison and later flees the country, disappearing into “the rabbit hole of America.” Luka’s daughter, Ana, is no longer “the gentle beauty of her wedding photograph but a nervous woman who ingested the contents of various blister packs.” For mysterious reasons, she has chosen to abandon the island for a squalid urban life with an abusive husband in nearby Split, leaving her two daughters with their grandfather.

It is on these daughters, Magdalena and Jadranka, that the story is centered. The elder, Magdalena, is unswervingly loyal to Rosmarina and to her family and has taken the unusual career path of staying on the island and teaching school. “Few who attended university ever returned for more than holidays, and at 31 she was an oddity in a place where teenage girls tended to marry out of boredom.” Jadranka is more restless, driven by demons she hardly understands. Eventually she too heads for America, stopping temporarily with their cousin Katarina, who had emigrated from Rosmarina as a child some 30 years earlier and is now a chic Manhattan gallery owner. A few months later Jadranka, like her uncle Marin, disappears down the rabbit hole.

Magdalena’s journey to America to find her sister forms the arc of a fairy-tale quest, perhaps that of Snow White and Rose Red, in a German storybook the girls’ mother had once given them: “Magdalena could still remember the vividly rendered illustrations, so different from the washed-out colors of the country’s socialist presses.” As Magdalena searches New York, probing the exile Croatian community, layers of the family’s history slip away and the truth — involving betrayal, thwarted love and ultimately reconciliation — is shiningly revealed.

Brkic is well qualified to tell this story. Her father, like the fictional Katarina’s, escaped Yugoslavia for the United States during the Tito years, and like Katarina, Brkic continues to be haunted by the Croatian childhood she was denied. In 1993, during the Balkan Wars, Brkic took a break from her university studies and visited the country. Later she returned to work as a translator with a team of forensic archaeologists, excavating the Srebrenica killing fields — an experience that inspired her moving memoir, “The Stone Fields,” and her 2003 story collection, “Stillness.”

“The First Rule of Swimming” examines lives bruised and twisted by history, like weather-beaten trees that nevertheless manage to produce the sweetest fruit. “In addition to the happy unions that propagate the human race,” the aged Luka reflects on his deathbed, “how many rapes and murders, how many kidnappings, illicit trysts and unhappy couplings have gone into the making of any one person?”

Source: http://www.nytimes.com/2013/07/14/books/review/courtney-angela-brkics-first-rule-of-swimming.html?_r=0

o nama

Nagrada Sedmica i Kritična masa 2019. za Miru Petrović

Pobjednica ovogodišnje nagrade "Sedmica i Kritična masa" za mlade prozne autore je Mira Petrović (1989.) iz Splita.
U užem izboru Nagrade za 2019. bili su: Leonarda Bosilj, Iva Hlavač, Toni Juričić, Maja Klarić, Dinko Kreho, Mira Petrović i Iva Sopka.
Ovo je bio četvrti natječaj koji raspisuje Kritična masa, a nagradu sponzorira cafe-bar Sedmica (Kačićeva 7, Zagreb).
U žiriju nagrade Sedmica i Kritična masa bili su - Viktorija Božina, Branko Maleš i Damir Karakaš.

o nama

Nagrada Sedmica & Kritična masa 2019 - uži izbor

Nakon što je žiri Nagrade Sedmica & Kritična masa za mlade prozne autore bodovao priče autora iz šireg izbora Nagrade, u uži izbor ušlo je sedam autora/ica.
Pogledajte tko su sedmoro odabranih.
Sponzor Nagrade je kulturno osviješteni cafe-bar "Sedmica" (Kačićeva 7, Zagreb).

proza

Mira Petrović: Bye bye baby bye; Zana

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - DOBITNICA NAGRADE 2019

Mira Petrović rođena je 1989. u Splitu. Predaje engleski jezik iako bi više uživala s talijanskim. Piše prozu, ponekad odluta u poeziju. Objavila priče i pjesme na raznim portalima i u časopisima. Bila je u užem izboru za nagradu Sedmice i Kritične mase 2017. Jedna od deset finalista međunarodnog natječaja Sea of words 2016. Dobitnica Vranca – 2015. i Ulaznice 2016.

proza

Dinko Kreho: Zoja

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Počinjemo s objavom radova koji su ušli u širi izbor... Dinko Kreho (Sarajevo, 1986.) diplomirao je književnost na Filozofskom fakultetu u Sarajevu. Bio je član uredništva dvotjednika za kulturu i društvena pitanja Zarez, te suradnik na projektu Alternativna književna tumačenja (AKT). Autor je knjiga poezije Ravno sa pokretne trake (2006.) i Zapažanja o anđelima (2009.), kao i koautor (s Darijem Bevandom) radiodramskoga krimi serijala Bezdrov (2013.). Književnu kritiku, esejistiku i poeziju u novije vrijeme objavljuje u tjedniku Novosti, na portalima Booksa i Proletter, te u književnom dvomjesečniku Polja. Živi u Zagrebu.

proza

Leonarda Bosilj: Ptice ne lete

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Leonarda Bosilj (2000., Varaždin) studira psihologiju na Filozofskom fakultetu Sveučilišta u Zagrebu. Tijekom srednje škole sudjelovala je na literarnim natječajima (LiDraNo, Gjalski za učenike srednjih škola), a ovo je prvi put da šalje svoj rad na neki javni natječaj.

proza

Toni Juričić: Con calma

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Toni Juričić (1990., Labin) diplomirao je komparativnu književnost na Filozofskom fakultetu u Zagrebu. Objavljivao je u književnim časopisima Fantom Slobode, UBIQ, Zarez i u zbirkama spekulativne fikcije Transreali, Sfumato i Futur Crni. Režirao je kratkometražne filmove (Momentum Mortem, Preludij Sumanutosti, Rosinette) i spotove za glazbene skupine NLV, Barbari, BluVinil, Nellcote i dr. Osnivač je i predsjednik udruge Notturno za produkciju i promicanje audio-vizualne djelatnosti. Pokretač je i producent projekata [noir.am sessions] i [noir.am storytellers] čiji je cilj promoviranje nezavisne glazbene i književne scene. Režirao je monodramu Sv. Absinthia. Dobitnik je nagrade "Slavko Kolar" Hrvatskog Sabora Kulture za prozno stvaralaštvo mladih autora. Trenutno je na doktorskom studiju u sklopu Sveučilišta u Durhamu.

proza

Iva Sopka: Moje pravo, nezaljubljeno lice

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Iva Sopka (1987., Vrbas) objavila je više kratkih priča od kojih su najznačajnije objavljene u izboru za književnu nagradu Večernjeg lista „Ranko Marinković“ 2011. godine, Zarezovog i Algoritmovog književnog natječaja Prozak 2015. godine, nagrade „Sedmica & Kritična Masa“ 2016. i 2017. godine, natječaja za kratku priču Gradske knjižnice Samobor 2016. godine te natječaja za kratku priču 2016. godine Broda knjižare – broda kulture. Osvojila je i drugo mjesto na KSET-ovom natječaju za kratku priču 2015. godine. Trenutno živi u Belišću i radi kao knjižničarka u osnovnoj školi.

proza

Maja Klarić: Japan: Put 88 hramova (ulomak)

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Maja Klarić (1985., Šibenik) diplomirala je engleski jezik i književnost i komparativnu književnost na Filozofskom fakultetu u Zagrebu, s diplomskim radom na temu „Suvremeni hrvatski putopis“, a radi kao književna prevoditeljica. Vodi Kulturnu udrugu Fotopoetika u sklopu koje organizira kulturne manifestacije. Objavila je poeziju i kraću prozu u raznim novinama i časopisima: Zarez, Quorum, Knjigomat, Poezija, Tema... Zastupljena je u antologijama Erato 2004. (Zagreb), Rukopisi 32 (Pančevo), Ja sam priča (Banja Luka), Sea of Words (Barcelona), Castello di Duino (Trst), Ulaznica (Zrenjanin). Nagrađena je na međunarodnom pjesničkom natječaju Castello di Duino (Trst, Italija, 2008.), međunarodnom natječaju za kratku priču Sea of Words (Barcelona, Španjolska, 2008.). Dobitnica je UNESCO/Aschberg stipendije za rezidencijalni boravak na otoku Itaparica, Brazil, 2012. te stipendije organizacije MOKS za rezidencijalni boravak u Estoniji (Mooste, Tartu). Objavila je tri zbirke putopisne poezije - Život u ruksaku (AGM, 2012.), Quinta Pitanga (V.B.Z., 2013.) i Nedovršeno stvaranje (vlastita naklada, 2015.) te prozno-poetski putopis Vrijeme badema o hodočašću Camino de Santiago, 880 km dugom putu koji je prehodala 2010. godine. Urednica je brojnih domaćih putopisnih izdanja kao što su knjige Davora Rostuhara, Tomislava Perka, Hrvoja Jurića i ostalih.

proza

Iva Hlavač: Humoreske o ženama koje se ne smiju

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - UŽI IZBOR 2019

Iva Hlavač (1986., Osijek) diplomirala je na pravnom fakultetu u Osijeku. Objavila je dvije zbirke kratkih priča; „I obični ljudi imaju snove“ (2009.) izašla je u sklopu natječaja Matice hrvatske Osijek za osvojeno prvo mjesto, a „Svi smo dobro“ u izdanju Profila (biblioteka Periskop) 2016. godine te je, između ostaloga, dobila stimulaciju Ministarstva kultur za najbolje ostvarenje na području književnog stvaralaštva u 2016. Živi u Valpovu.

Stranice autora

Književna Republika Relations PRAVOnaPROFESIJU LitLink mk zg