review

The First Rule of Swimming

Washington Independent, by Amanda Holmes Duffy, July 3, 2013

The yearning for and promise of refuge are symbolized by a fictional Croatian island in this novel about two devoted sisters, survivors who learn that the first rule of swimming is to stay afloat.



Rosmarina is a beautiful island rich with olive groves and silver sardines that race through its waters; it’s an “escaping button from Italy’s boot” in the middle of the Adriatic Sea. But this fictional island — a composite of several Croatian islands where author Courtney Angela Brkic has spent time — possesses a painful history that stretches over centuries of conflict.

The main characters are two devoted sisters, Jadranka and Magdalena, whose family of fishermen has survived the troubled times, sometimes by enduring painful compromise. But after periods of political turbulence, many family members have left the island. Cousins have fled for the U.S. The girls’ uncle, Marin, slipped away after a period of imprisonment and hasn’t been heard from in years. War has changed the course of their lives, Magdalena reflects at one point, “the way an earthquake can crack a road and leave it pointing in a different direction.”

Their hard-bitten mother, Ana, lives on the mainland with a brutal man, and she has no desire to return. Magdalena and Jadranka have been raised by their grandparents. Early on, the girls learn that the first rule of swimming is to stay afloat, and these women are real survivors. Magdalena becomes a school teacher and an atheist with a deep love of the island. Jadranka grows into a gifted painter with a wicked sense of humor. Both are tough and unsentimental.

Then, while visiting her American cousins, Jadranka goes missing. The story shifts from Croatia to New York when Magdalena goes there in search of her sister. Painful layers of conflict and identity begin to gradually unravel. Brkic skillfully weaves the narrative threads together by writing from different points of view. She moves between the perspectives of both sisters — as Magdalena searches for Jadranka and Jadranka searches for difficult answers of her own — as well as into Marin’s and Ana’s points of view.

Throughout the novel we also hear from Luka, the girls’ grandfather, as he lies on his deathbed back in Rosmarina. Unaware of the passage of time, Luka mixes past with present.

“Seasons stopped. And though he was sometimes warm, sometimes cold, he existed mainly in the cloudy water of his dying, which was of uniform temperature. Very occasionally he was aware of this, of the floating which he could not maintain forever but which he was frightened to give up.”

The dying man’s perspective is a brilliant device, implemented here as skillfully as in Paul Harding’s acclaimed novel, Tinkers. Through Luka, Brkic underscores the constant intrusion of secrets and lies from the past into the present. It’s remarkable how much she has packed into this novel, details and layers which always support the central arc of the story and never feel cluttered or superfluous.

Very occasionally the writing seems falsely lyrical, though Brkic generally eschews sentimentality and her characters sometimes engage in inexplicable and random acts of unkindness and cruelty. But this story of two sisters and their powerful bond opens up a psychologically complex world, and while it is mostly character-driven, some of the reading had me furiously flipping pages through the night. Brkic reminds us that home may not be the safest place to be, and knowing the truth may not always lead to closure.  

The sense of dislocation is powerful in this novel, as is the yearning for and promise of refuge, symbolized by the beautiful Rosmarina Island. You won’t soon forget this island with its craggy rocks, inky sea urchins and glistening seas.

Amanda Holmes Duffy is a frequent contributor to The Washington Independent Review of Books.  Her short stories have recently appeared in “Our Stories,” “Main Street Rag” and “The Northern Virginia Review.”  

 

Source: http://www.washingtonindependentreviewofbooks.com/bookreview/the-first-rule-of-swimming

proza

Iva Sopka: Moje pravo, nezaljubljeno lice

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Iva Sopka (1987., Vrbas) objavila je više kratkih priča od kojih su najznačajnije objavljene u izboru za književnu nagradu Večernjeg lista „Ranko Marinković“ 2011. godine, Zarezovog i Algoritmovog književnog natječaja Prozak 2015. godine, nagrade „Sedmica & Kritična Masa“ 2016. i 2017. godine, natječaja za kratku priču Gradske knjižnice Samobor 2016. godine te natječaja za kratku priču 2016. godine Broda knjižare – broda kulture. Osvojila je i drugo mjesto na KSET-ovom natječaju za kratku priču 2015. godine. Trenutno živi u Belišću i radi kao knjižničarka u osnovnoj školi.

proza

Mira Petrović: Bye bye baby bye; Zana

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Mira Petrović rođena je 1989. u Splitu. Predaje engleski jezik iako bi više uživala s talijanskim. Piše prozu, ponekad odluta u poeziju. Objavila priče i pjesme na raznim portalima i u časopisima. Bila je u užem izboru za nagradu Sedmice i Kritične mase 2017. Jedna od deset finalista međunarodnog natječaja Sea of words 2016. Dobitnica Vranca – 2015. i Ulaznice 2016.

proza

Maja Klarić: Japan: Put 88 hramova (ulomak)

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Maja Klarić (1985., Šibenik) diplomirala je engleski jezik i književnost i komparativnu književnost na Filozofskom fakultetu u Zagrebu, s diplomskim radom na temu „Suvremeni hrvatski putopis“, a radi kao književna prevoditeljica. Vodi Kulturnu udrugu Fotopoetika u sklopu koje organizira kulturne manifestacije. Objavila je poeziju i kraću prozu u raznim novinama i časopisima: Zarez, Quorum, Knjigomat, Poezija, Tema... Zastupljena je u antologijama Erato 2004. (Zagreb), Rukopisi 32 (Pančevo), Ja sam priča (Banja Luka), Sea of Words (Barcelona), Castello di Duino (Trst), Ulaznica (Zrenjanin). Nagrađena je na međunarodnom pjesničkom natječaju Castello di Duino (Trst, Italija, 2008.), međunarodnom natječaju za kratku priču Sea of Words (Barcelona, Španjolska, 2008.). Dobitnica je UNESCO/Aschberg stipendije za rezidencijalni boravak na otoku Itaparica, Brazil, 2012. te stipendije organizacije MOKS za rezidencijalni boravak u Estoniji (Mooste, Tartu). Objavila je tri zbirke putopisne poezije - Život u ruksaku (AGM, 2012.), Quinta Pitanga (V.B.Z., 2013.) i Nedovršeno stvaranje (vlastita naklada, 2015.) te prozno-poetski putopis Vrijeme badema o hodočašću Camino de Santiago, 880 km dugom putu koji je prehodala 2010. godine. Urednica je brojnih domaćih putopisnih izdanja kao što su knjige Davora Rostuhara, Tomislava Perka, Hrvoja Jurića i ostalih.

proza

Valerija Cerovec: Hotel Horizont (ulomak iz kratkog romana)

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Valerija Cerovec (1993., Čakovec) je vizualna umjetnica i spisateljica. Završila je preddiplomski studij modnog dizajna na Tekstilno-tehnološkom fakultetu i studij komparativne književnosti na Filozofskom fakultetu, a diplomirala na Odsjeku za animirani film i nove medije na Akademiji likovnih umjetnosti. Dobitnica je nagrade “Franjo Marković” Filozofskog fakulteta. Sudjelovala je u nizu skupnih izložbi i jednoj samostalnoj naziva “23. rujna, dan kad se ništa naročito nije dogodilo”. Članica je HDLU-a.

proza

Luka Mayer: Tko, što?

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Luka Mayer (1999., Zagreb) studira šumarstvo u Zagrebu. Pohađao je satove kreativnog pisanja i radionice čitanja Zorana Ferića.

proza

Ana Romić: Tjedan dana posutih fragmentima samoće

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Ana Romić (1993., Hrvace) studirala je hrvatski jezik i književnost na Sveučilištu u Zadru gdje je magistrirala s radom Filozofija egzistencijalizma u romanu „Sam čovjek“ Ive Kozarčanina. Velika je ljubiteljica književnosti, osobito poezije koju i sama piše, te psihologije i filozofije. Živi u Zagrebu.

proza

Matea Šimić: Kuća za bivše

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Matea Šimić rođena je 1985. godine u Oroslavju, Hrvatska. Diplomirala je engleski jezik i komparativnu književnost na Filozofskom fakultetu Sveučilišta u Zagrebu. Piše poeziju, prozu i društvene komentare na hrvatskom i engleskom. Članica je Sarajevo Writers’ Workshop-a od 2012. godine. Radovi su joj objavljivani, između ostalog, u časopisu za istraživanje i umjetnost EuropeNow, časopisu za feminističku teoriju i umjetnost Bona, portalu za književnost i kulturu Strane te portalu za politiku i društvena pitanja Digitalna demokracija. Osnivačica je i urednica dvojezičnog magazina za književnost i umjetnost NEMA. Živi i radi u Barceloni.

proza

Dalen Belić: Ispovijed serijskog samoubojice

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Dalen Belić rođen je 1997. godine. Živi u Pazinu, a studira engleski i njemački jezik na Filozofskom fakultetu u Rijeci. Objavljivan je u istrakonskoj zbirci Apokalipsa laži te zbirkama Priče o manjinama i Priče o Pazinu u sklopu Festivala Fantastične Književnosti. Osvojio je drugo mjesto na Riječkim perspektivama 2017. godine i prvo mjesto 2018. Jednu njegovu priču teškometalne tematike možete pročitati na portalu Perun.hr.

proza

Monika Filipović: Ljetna večer u Zagrebu '18.

NAGRADA "SEDMICA & KRITIČNA MASA" - ŠIRI IZBOR

Monika Filipović rođena je u Zagrebu 1996. godine. Studentica je politologije na Fakultetu političkih znanosti u Zagrebu. U slobodno vrijeme bavi se pisanjem poezije i kratkih priča, a trenutno radi i na svom prvom romanu. U svome pisanju najradije se okreće realizmu. Dosad nije objavila nijedan svoj rad.

Stranice autora

Književna Republika Relations PRAVOnaPROFESIJU LitLink mk zg